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南通天宁寺

2017年07月05日 16:25:27 来源: 崇川区委宣传部

    南通天宁禅寺始建于唐朝,是南通年代久,规模较大而又保存较好的一座佛教寺院。它是南通江海地区现存的三座唐寺(狼山广教寺,如皋定慧寺,南通天宁寺)之一,明《万历志》、清《康熙志》皆作这样的记载:“唐咸通中僧藻焕堂建。旧名光孝天顺元年僧法恩奏改今名。”《乾隆志》作了这样的补充“寺有光孝塔五级,后有毗卢阁。宋咸淳中(约990年—1003年)君人管某建,僧法恩募捐。”这里记载“天顺元年法恩奏改今名”有误,应为善慧。‘管某’,难以评考,僧人曾称为“管公,管婆”,并在金刚殿供奉其像。在咸淳年间,有宋度宗兵部尚书、郡人(一说石港人)印应雷舍其宅入寺(一记管某舍宅入寺)。天宁寺原系奉圣寺,居州治之西政和间(公元1111年—1118年)迁天宁禅寺并入报恩光孝,后以天宁禅寺通称。

    对于这座唐寺的建年,说法颇混乱,有说“明宣德年问重建。”有说“始建于北宋。”史书碑文均记载唐咸通或贞观年间。考察这一历史时期,正是唐王朝经济文化发展的鼎盛,佛教在江海地区的空前发展是自然的事.虽然寺院的规模远不似后来的面貌,也应承认它是寺庙始建的最初历史。在漫长萨历史年代,天宁寺有过两次兴盛的记录:一为北宋政和年间,经过并寺营建,使其:“殿堂宏丽,楼阁穹崇,实一州之伟观”“至咸淳间,复新之,比旧则加焉”其时,宋徽宗赵佶御笔题写“大雄之殿”,更为其推波助润,但到明宣德初,天宁寺已是:‘仅存大殿,山门,风雨不支,像护剥落。”后在宣德、正统,天顺、万历、天启年间均有兴修之举,天宁寺迎来第二个中兴期。重振之功首推通州守御陈谦,他捐资请来杭州净缘禅师主持修建事宜,前后四年整修了光孝塔牙大殿、山门,他还主持兴建了园通殿,轮藏殿,醇零楼,其徒善意又于正纪十四年,天顺二年两次兴工修旧补缺,铸造铜像。而且敕赐寺名。成为演习礼仪之所。”《万历通州志》还提到寺有火神庙,祠山庙,毗卢阁等建筑。此外,惠儒等僧人还重建了禅堂,地藏和弥勒殿等,当时通州名士沈明臣,卢纯学,吴熠、汤有光题下“偶翼毗卢阁,遥堪俯大璃”等佳句,咏颂天宁寺的一时盛况。天宁寺东部近代枝学校改建为校舍,西侧的火星殿、水神殿(禹王殿),祖师殿、大意堂为晚清或民国时所建。

[编辑: 丁延秋 ]
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